【創業筆記】台灣人在美國開公司?電子金流公司Stripe與Stripe Atlas

筆者在架Wordpress網站之前,有一陣子是在研究Drop shipping,去申請了Shopify網站商店,開通免費試用研究了一下。 Wordpress當然可以使用wooCommerce開設網路商店,但是比較起來,Shopify是專精在電商,主題、外掛都是有關聯,發生不相容機率較小,而且如果想做外國客戶的話,也能連結Amazon寄倉服務,客戶在選擇商品時,通常也會看配送速度的,總體而言,Shopify是架設網路商店最好的選擇,但是使用Shopify在設定金流功能時,想使用Stripe對台灣人來講非常困難,因為Stripe目前不支援台灣國籍的人申請Stripe。

筆者本身只有Paypal帳戶,Paypal雖然目前市佔率還是很高,但在安全性、便利性、分析客戶消費習慣,還有收取服務費(Stripe免收服務費),總總原因下,漸漸Shopify電商越來越多人希望使用Stripe做為收付金流工具,就連Medium公司也不再與Paypal合作,獨家與Stripe合作。

根據以往的教學文,想申請Stripe帳號通常會教讀者去申請美國的帳戶來開通,虛擬sms、代收地址、虛擬銀行帳戶(payoneer)都能順利申請成功,但在雇主身份識別號碼EIN表格,很多都卡在SSN社會安全碼,現在直接填0是無法完成的。

不過,在申請Medium Partner program,台灣會員可以選擇Stripe Express account就能開通,但是無法直接登入Stripe的儀表板,它只用於Medium支付獎金給Partner program的會員而已,另一個Standard Account可以使用Stripe功能,但跟它的官網申請一樣,限定國家的會員才能申請。一般台灣Medium會員只能用Express account,並且填寫稅務表格Taxpayer Information,不需要美國SSN和就能加入合作夥伴計畫。(今天測試申請medium partner 已經沒有stripe express,所以沒有美國SSN還是無法開通Stripe帳號。2021.05.31更新)

不久前才寫信給Stripe,可否有其他方法成為會員?然後推薦他們把台灣納入Stripe, 1天後收到回信,信是這麼說的

Currently we are not available to businesses located in Taiwan. We are working continuously to be available in your country, but there isn’t a set timeline for when we will be. But you are able to sign up for notifications about when we would be available in Taiwan here:
現在式:沒有台灣站
現在進行式:正在持續進行設台灣站,但不知道什麼時候會好。

給了一個網址:https://stripe.com/global ,網站顯示目前合作的國家有哪些,如果想知道自己的國家服務站快要成立時,可以填寫email和自己國家,他們就會通知您可以註冊了。

picture source from stripe.com/global

不過信中又提到,想用台灣身份註冊Stripe並非不可能……

That being said we do offer a product that allows users from normally unsupported countries to use Stripe called Stripe Atlas. You can use Atlas to easily incorporate a U.S. company online, from around the world. After you form a U.S. company, you can set up a U.S. bank account and activate payments with Stripe. You can learn more about Atlas here: https://stripe.com/atlas

言下之意,就是申請Stripe Atlas會員,並付一些費用來擁有一間美國公司,這樣就能使用Stripe的收付款功能了。不過開一間公司要跑的流程很多,台灣通常是透過會計事務所完成開辦公司,因為其中牽扯稅務、建物登記、資料審查等等,美國的規定一定跟台灣會有些差別,不過同樣都有代辦幫忙把所有開辦手續都弄好,Atlas除了代辦設立公司,還甚至有免費法務、免費信貸等服務,重點是只要500美金,就能全部辦到好。

筆者高職是念商科學校,所以有考會計證照,跟大學念資工一樣,畢業從來沒從事過相關行業,但基本概念還是懂一些,簡言之,就是「沒有想像中那麼簡單」。創業不是只有付店租、裝潢好店面,將商品擺上架,客人來就好,收入一定要大於費用,商品要抓幾%利潤才能不赤字,默默無聞的品牌,頭幾個月銷售狀況無法太好,所以要透過行銷來加強銷售額,而且還要有預備金,真的不行了,還有這筆錢可用,不致於欠下一筆債跑路,當然也有幸運的人,不用懂這些概念就可以一直賺錢的,但幸運的能有幾個?

若是有意願創業,台灣有很多輔導創業的課程可以去參加,Atlas也有免費課程,在https://stripe.com/atlas 網頁最下面,輸入您的email,會發mail寄送線上課程,建議先撰寫一份創業企劃書,網路上都有範本可下載,撰寫的過程會讓你思考創業中不確定性的問題。

筆者就有位朋友,高中到大學都是在咖啡廳打工煮咖啡,畢業後去工作幾年,賺了一些錢後,買了一些簡單的沖咖啡器材放在木箱上、在菜市場租了一個攤位開始她的創業,每次有賺到一些錢就再買一個更好的器材用,花了三年才有自己的店鋪,而且不太需要宣傳,因為菜市場其他店鋪老闆和老客人都已經認識她,自然口耳相傳,生意就做起來了。所以有技能以外,耐心與堅持或許才是創業之路最關鍵的一環。

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