【創業筆記】台灣人在美國開公司?電子金流公司Stripe與Stripe Atlas

筆者在架Wordpress網站之前,有一陣子是在研究Drop shipping,去申請了Shopify網站商店,開通免費試用研究了一下。 Wordpress當然可以使用wooCommerce開設網路商店,但是比較起來,Shopify是專精在電商,主題、外掛都是有關聯,發生不相容機率較小,而且如果想做外國客戶的話,也能連結Amazon寄倉服務,客戶在選擇商品時,通常也會看配送速度的,總體而言,Shopify是架設網路商店最好的選擇,但是使用Shopify在設定金流功能時,想使用Stripe對台灣人來講非常困難,因為Stripe目前不支援台灣國籍的人申請Stripe。

筆者本身只有Paypal帳戶,Paypal雖然目前市佔率還是很高,但在安全性、便利性、分析客戶消費習慣,還有收取服務費(Stripe免收服務費),總總原因下,漸漸Shopify電商越來越多人希望使用Stripe做為收付金流工具,就連Medium公司也不再與Paypal合作,獨家與Stripe合作。

根據以往的教學文,想申請Stripe帳號通常會教讀者去申請美國的帳戶來開通,虛擬sms、代收地址、虛擬銀行帳戶(payoneer)都能順利申請成功,但在雇主身份識別號碼EIN表格,很多都卡在SSN社會安全碼,現在直接填0是無法完成的。

不過,在申請Medium Partner program,台灣會員可以選擇Stripe Express account就能開通,但是無法直接登入Stripe的儀表板,它只用於Medium支付獎金給Partner program的會員而已,另一個Standard Account可以使用Stripe功能,但跟它的官網申請一樣,限定國家的會員才能申請。一般台灣Medium會員只能用Express account,並且填寫稅務表格Taxpayer Information,不需要美國SSN和就能加入合作夥伴計畫。

不久前才寫信給Stripe,可否有其他方法成為會員?然後推薦他們把台灣納入Stripe, 1天後收到回信,信是這麼說的

Currently we are not available to businesses located in Taiwan. We are working continuously to be available in your country, but there isn’t a set timeline for when we will be. But you are able to sign up for notifications about when we would be available in Taiwan here:
現在式:沒有台灣站
現在進行式:正在持續進行設台灣站,但不知道什麼時候會好。

給了一個網址:https://stripe.com/global ,網站顯示目前合作的國家有哪些,如果想知道自己的國家服務站快要成立時,可以填寫email和自己國家,他們就會通知您可以註冊了。

picture source from stripe.com/global

不過信中又提到,想用台灣身份註冊Stripe並非不可能……

That being said we do offer a product that allows users from normally unsupported countries to use Stripe called Stripe Atlas. You can use Atlas to easily incorporate a U.S. company online, from around the world. After you form a U.S. company, you can set up a U.S. bank account and activate payments with Stripe. You can learn more about Atlas here: https://stripe.com/atlas

言下之意,就是申請Stripe Atlas會員,並付一些費用來擁有一間美國公司,這樣就能使用Stripe的收付款功能了。不過開一間公司要跑的流程很多,台灣通常是透過會計事務所完成開辦公司,因為其中牽扯稅務、建物登記、資料審查等等,美國的規定一定跟台灣會有些差別,不過同樣都有代辦幫忙把所有開辦手續都弄好,Atlas除了代辦設立公司,還甚至有免費法務、免費信貸等服務,重點是只要500美金,就能全部辦到好。

筆者高職是念商科學校,所以有考會計證照,跟大學念資工一樣,畢業從來沒從事過相關行業,但基本概念還是懂一些,簡言之,就是「沒有想像中那麼簡單」。創業不是只有付店租、裝潢好店面,將商品擺上架,客人來就好,收入一定要大於費用,商品要抓幾%利潤才能不赤字,默默無聞的品牌,頭幾個月銷售狀況無法太好,所以要透過行銷來加強銷售額,而且還要有預備金,真的不行了,還有這筆錢可用,不致於欠下一筆債跑路,當然也有幸運的人,不用懂這些概念就可以一直賺錢的,但幸運的能有幾個?

若是有意願創業,台灣有很多輔導創業的課程可以去參加,Atlas也有免費課程,在https://stripe.com/atlas 網頁最下面,輸入您的email,會發mail寄送線上課程,建議先撰寫一份創業企劃書,網路上都有範本可下載,撰寫的過程會讓你思考創業中不確定性的問題。

筆者就有位朋友,高中到大學都是在咖啡廳打工煮咖啡,畢業後去工作幾年,賺了一些錢後,買了一些簡單的沖咖啡器材放在木箱上、在菜市場租了一個攤位開始她的創業,每次有賺到一些錢就再買一個更好的器材用,花了三年才有自己的店鋪,而且不太需要宣傳,因為菜市場其他店鋪老闆和老客人都已經認識她,自然口耳相傳,生意就做起來了。所以有技能以外,耐心與堅持或許才是創業之路最關鍵的一環。

Freelancer

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store